Δευτέρα, 26 Σεπτεμβρίου 2016

Όραση και μαθηματικά προβλήματα

Συγγραφέας: Γιώργος Καρουζάκης
Οι άνθρωποι που έχουν γεννηθεί χωρίς όραση λύνουν μαθηματικά προβλήματα χρησιμοποιώντας ορισμένες οπτικές περιοχές του εγκεφάλου. 
Η διαπίστωση προκύπτει από την έρευνα της ομάδας επιστημόνων του Αμερικανικού Πανεπιστημίου Johns Hopkins και ανακοινώνεται από την Εθνική Ακαδημία Επιστημών της χώρας.
Τα συμπεράσματα προέκυψαν ύστερα από την εξέταση του εγκεφάλου, με τη βοήθεια της Λειτουργικής Απεικόνισης Μαγνητικού Συντονισμού (ΜRΙ), 17 ατόμων που γεννήθηκαν τυφλά.

Η Marina Bendy, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας, τονίζει ότι «καθώς οι εξισώσεις που κλήθηκαν να λύσουν οι άνθρωποι χωρίς όραση γίνονταν όλο και πιο δύσκολες, η δραστηριότητα πύκνωνε στις οπτικές περιοχές του εγκεφάλου τους». Αντιθέτως, η ίδια εξέταση σε 19 άτομα με μειωμένη όραση δεν έδειξε αύξηση της δραστηριότητας στις οπτικές περιοχές του εγκεφάλου τους. «Συνεπώς, προσθέτει, «αυτό δείχνει ότι μπορούν, πραγματικά, οι τυφλοί άνθρωποι να λύνουν μαθηματικά προβλήματα αξιοποιώντας τον οπτικό φλοιό του εγκεφάλου τους».

Τα νέα ευρήματα αμφισβητούν την ιδέα που υποστηρίζει ότι ο ιστός του εγκεφάλου που συνδέεται με μια συγκεκριμένη λειτουργία περιορίζεται στενά σε καθήκοντα που σχετίζονται μόνο με αυτήν, και όχι με άλλες λειτουργίες. «Η διαπίστωση ότι μια εγκεφαλική δομή μπορεί να χρησιμοποιηθεί ξανά για κάτι εντελώς διαφορετικό, είναι εκπληκτική», λέει η Melisa Libertus, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Πίτσμπεργκ. Και συμπληρώνει: «μας δείχνει, επίσης, την πλαστικότητα και την ευελιξία του ανθρώπινου εγκεφάλου».

Σε προγενέστερες έρευνες, οι επιστήμονες είχαν εντοπίσει ότι ο οπτικός φλοιός των τυφλών ανθρώπων μπορούσε να ενεργοποιηθεί και να μεταφέρει πληροφορίες από άλλες αισθήσεις, όπως την ακοή και την αφή. Αλλά η Marina Bendy ήθελε να μάθει αν αυτή η περιοχή του εγκεφάλου μπορούσε να κάνει κάτι ριζοσπαστικά διαφορετικό, κάτι εντελώς ξένο με τις αισθήσεις. Έτσι, επέλεξε να ξεκινήσει την έρευνα με την άλγεβρα, καλώντας τυφλούς και μειωμένης όρασης ανθρώπους να αναμετρηθούν και να λύσουν, απλώς ακούγοντάς τες, μαθηματικές ασκήσεις.

Στη διάρκεια του πειράματος, στα άτομα και των δύο ομάδων ενεργοποιήθηκαν δυο εγκεφαλικές περιοχές που συνδέονται με τους αριθμούς. Μόνο, όμως, στα άτομα της ομάδας των τυφλών ατόμων παρατηρήθηκε αυξημένη δραστηριότητα στις περιοχές που σχετίζονται με την όραση. Διαπίστωση που μπορεί να αξιοποιηθεί ποικιλοτρόπως και να βοηθήσει, γενικότερα, στην ανάπτυξη θεραπειών σε ανθρώπους που ένα μέρος του εγκεφάλου τους έχει βλαφτεί.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου